"Pippali en sanskrit puis Peperi en grec pour devenir Piper en latin", le poivre autrefois appelé "Plaisir de Vénus" est issu d'une liane exotique de la famille des pipéracées.

La plus connue étant le "piper nigrum" qui donne le poivre vert, noir, blanc et rouge.

Les autres espèces sont le "piper cubeba" (poivre à queue de Cubèbe). Le "piper longum" (poivre long de Java).

Le "piper borbonense" (poivre de Voatsiperifery). Le "piper capense" (poivre long timiz d'Afrique).

Nous pourrions ajouter le "piper betle" (betel) et le "piper methysticum" (kava ou kawa), qui, quant à eux ne se consomment pas de la même manière.

Ce qui différencie la couleur du poivre, c'est le moment de la cueillette et le traitement :

  • le poivre vert est un grain récolté avant maturité...on le trouve frais, en saumure, déshydraté ou lyophilisé.
  • le poivre noir est récolté juste avant maturité, puis séché au soleil pendant plusieurs jours pour prendre sa couleur sombre.
  • le poivre blanc est un poivre que l'on immerge dans l'eau pour lui retirer son enveloppe extérieure que l'on appelle "péricarpe".
  • le poivre rouge est un grain cueilli à maturité (rougeoyant) et placé dans l'obscurité durant une longue période. Poivre rare, le must.

Le poivre appelé communément "poivre gris" est un poivre noir broyé de qualité médiocre...sans intérêt.

Les poivres que l'on nomme "faux poivres" sont le plus souvent des baies et proviennent :

  • des rutacées (comme les agrumes)...le clavalier qui donne le poivre de Sichuan, poivre Sansho du Japon, poivre des cimes, poivre Timut (ou Timur).
  • des zingibéracées (comme le gingembre et le curcuma)...poivre de Guinée appelé aussi maniguette ou graine du paradis.
  • des verbénacées (comme la verveine citronnée)...le gattilier appelé poivre des moines pour ses propriétés anaphrodisiaques.
  • des wintéracées... poivre de Tasmanie et poivre Chiloe du Chili.
  • des annonacées (comme le Ylang-Ylang)...poivre Selim.
  • des anacardiacées (comme l'anacardier-noix de cajou, le sumac ou le manguier)...baies roses appelées faux-poivrier "schinus terebinthifolius".
  • des myrtacées (comme le myrte, l'eucalyptus ou le giroflier)...piment de Jamaïque appelé aussi bois d'inde ou poivre quatre-épices.